Quel sont les jouets préférés des chiens ?

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Tous les chiens aiment jouer, et c'est l'une des raisons pour lesquelles les humains trouvent les chiens si amusants. Il semble que nous soyons tous amusés par l'excitation que nos chiens affichent lorsque nous agitons devant eux un jouet nouvellement acheté. Le propriétaire de chien nord-américain moyen dépense près de 50 $ par année en jouets pour chiens selon une enquête nationale menée en 2015 auprès des propriétaires d'animaux par la Pet Products Association of America (APPA).

 Cependant, malgré l'intérêt intense qu'un chien peut montrer pour le nouveau jouet, le plus souvent, peut-être seulement 15 ou 20 minutes plus tard, le jouet est retrouvé allongé au milieu du sol, ignoré par votre animal. Il y a quelques exceptions, et certains chiens peuvent trouver un jouet préféré particulier qu'ils portent avec eux pendant des jours, et peuvent même le ranger soigneusement dans leur lit et dormir à côté de lui. Cependant, en règle générale, l'intérêt que les chiens portent à la plupart des jouets est de courte durée.

 

Parfois, nous pouvons avoir une idée de ce qui se passe dans l'esprit du chien en observant le comportement des enfants humains. En général, les enfants (et de nombreux adultes) aiment interagir avec de nouvelles choses. Cette préférence pour le nouveau est une tendance que les psychologues appellent « néophilie ». Cela signifie que c'est souvent la nouveauté du jouet qui est la plus attrayante, plutôt que la nature spécifique du jouet.

 

L'importance de la néophilie dans les préférences des chiens en matière de jouets a été démontrée dans une expérience publiée dans la revue Animal Cognition. Pour commencer, les expérimentateurs ont joué avec les chiens en utilisant les jouets. C'est ainsi qu'ils se sont assurés que les chiens s'intéressaient à eux. Ensuite, ils ont présenté aux chiens une gamme de trois jouets : les deux avec lesquels ils avaient déjà joué, plus un nouveau jouet. Chaque chien a vu trois files d'attente différentes et a été exposé à trois objets inconnus différents tout au long de l'étude. Les chiens pouvaient s'approcher de chaque file d'attente et renifler ou ramasser n'importe lequel des jouets qui les intéressaient. Les résultats ont été sans équivoque : les chiens ont choisi le nouveau jouet inconnu 76 % du temps. Pour les chiens, la nouveauté était clairement meilleure et plus intéressante.

 

Le fait que les chiens fassent preuve de néophilie explique pourquoi ils s'ennuient si vite avec les jouets. Les nouveaux articles ne peuvent pas être nouveaux pour toujours, donc l'intérêt basé sur la nouveauté ne dure généralement pas très longtemps. Les chiens montrent une néophilie intense mais passagère envers les nouveaux objets.

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé 16 labradors adultes (en profitant du fait que les labradors sont des chiens très joueurs). Divers jouets ont été utilisés. Dans la séquence de test, les chiens ont reçu un jouet pendant 30 secondes. Le jouet a ensuite été retiré et, après un court intervalle, rendu. Cela a continué jusqu'à ce que le chien cesse de s'intéresser ou d'interagir avec le jouet. En moyenne, après cinq expositions de 30 secondes (soit un total de 2,5 minutes de jeu réel avec le jouet), les chiens ont perdu tout intérêt. Les chercheurs ont essayé différentes choses pour voir s'ils pouvaient prolonger le temps de jeu des chiens avec le jouet, mais sans succès. Il semble qu'une fois que le chien se familiarise parfaitement avec la vue, le son, le toucher et l'odeur d'un jouet, cela devient assez ennuyeux.

 

Quels jouets les chiens aiment-ils ?

 

Cependant, étant donné que différents types de jouets, avec différentes couleurs, différentes textures et différentes odeurs, ont été utilisés dans cette expérience, certains commentaires pourraient être faits sur la préférence initiale du chien pour certains types de jouets. Le co-auteur John Bradshaw suggère que "parce que nous pensons que les chiens perçoivent les jouets de la même manière que les loups perçoivent leurs proies, ils préfèrent les jouets qui ont le goût de la nourriture ou qui peuvent être détruits", ce qui, comme le savent tous les propriétaires de chiens, peut conduire à des résultats désordonnés.

 

La co-auteure Anne Pullen ajoute qu'ils devraient être "des jouets mous, faciles à manipuler, à mâcher facilement et/ou à faire du bruit. Les chiens perdent rapidement tout intérêt pour les jouets avec des surfaces dures et inflexibles, et ceux qui ne font pas de bruit lorsqu'ils sont manipulés."

 

La conclusion à laquelle nous sommes arrivés à partir de ces deux enquêtes est que si les chiens avaient ce qu'ils voulaient, ils auraient de nouveaux jouets tous les jours. Bien que cette solution rende l’industrie des produits pour animaux de compagnie très heureuse. La bonne nouvelle est que les vieux jouets peuvent encore être suffisamment "nouveaux" pour être intéressants. La meilleure solution est de ne pas laisser traîner les jouets tout le temps afin qu'ils finissent par perdre leur attrait. Au lieu de cela, les jouets peuvent être stockés, hors de vue, pendant un certain temps. Ces vieux jouets peuvent ensuite être réutilisés et servir ainsi d'objets un peu « neufs ». C'est comme être à nouveau fasciné par les rediffusions de "Star Trek" lorsque vous les retrouvez sur les chaînes de votre téléviseur.

 

Une autre possibilité est de faire en sorte que les jouets aient un aspect différent lorsqu'ils sont réintroduits dans le chien. Pour ce faire, vous pouvez modifier son odeur en la roulant sur des feuilles ou de l'herbe, en la vaporisant d'une goutte de parfum ou en la vaporisant rapidement d'un désodorisant. Cependant, peut-être que la meilleure façon d'empêcher qu'un jouet ne devienne ennuyeux est si vous pouvez personnellement faire une différence dans la valeur d'intérêt du jouet. Jouer avec votre chien en utilisant ce vieux jouet peut changer la valeur du jouet et l'intérêt du chien pour celui-ci. Un jouet peut prendre un tout nouveau sens lorsqu'il devient le centre d'interaction entre vous et votre chien. De cette façon, ce vieux jouet devient une nouvelle façon de s'amuser.


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